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Cómo redactar la sección de Limitaciones de un estudio

Limitaciones de un estudio

Las limitaciones de una investigaci√≥n son aquellas caracter√≠sticas del ¬†dise√Īo o metodolog√≠a que afectan la interpretaci√≥n de los resultados

Est√°n relacionadas con posibles restricciones a la generalizaci√≥n, a la utilidad¬† o aplicaciones pr√°cticas de los hallazgos, que son resultado de la forma como se dise√Ī√≥ inicialmente¬† el estudio

También pueden derivarse del  método utilizado para establecer la validez interna y externa o de desafíos imprevistos que surgen durante el desarrollo del proyecto

 

¬ŅPor qu√© es importante informar al lector sobre las ¬†limitaciones de un estudio?


Reconoce siempre las limitaciones de tu trabajo

Es mucho mejor que las identifiques y menciones antes que lo haga tu director de tesis o, peor a√ļn, ¬†alg√ļn miembro del jurado examinador en plena defensa del proyecto

Ten en cuenta que el reconocimiento temprano de las limitaciones de un estudio, es una oportunidad para hacer sugerencias de futuras investigaciones.

El reconocimiento de las limitaciones de un estudio también te brinda la oportunidad de demostrar que has pensado críticamente sobre el problema, que has entendido la literatura relevante publicada  y que has evaluado correctamente los métodos elegidos para abordarlo

Un objetivo clave del proceso de investigación es  no  sólo descubrir nuevos conocimientos, sino también confrontar supuestos y explorar lo que no sabemos.

No te limites a enumerar las debilidades más importantes y la magnitud de las limitaciones de la investigación

Podrías dejar al lector preguntándose si esas restricciones pueden haber impactado los resultados y las conclusiones.

Debes responder a la pregunta: ¬Ņestos problemas con posibles sesgos, m√©todos, validez, etc. finalmente importan y, de ser as√≠, en qu√© medida?

 

Tipos de limitaciones en una investigación


Primero, lo primero: todos los estudios tienen limitaciones.

Sin embargo, es importante que restrinjas su discusión a aquellas relacionadas directamente con el problema de investigación

Por ejemplo, si un meta análisis de la literatura existente no estaba inicialmente contemplado que se llevara a cabo, no debería  incluirse  como una limitación el no haberlo realizado

No te disculpe por no abordar cuestiones que no prometiste  investigar en la introducción de tu tesis

A continuación hago algunos comentarios acerca de los tipos de limitaciones de un estudio que se presentan con mayor frecuencia

Adicionalmente, ten en cuenta que las descripciones de las limitaciones deben expresarse en tiempo pasado porque se supone que se descubrieron después de completar la investigación

 

Tipos de Limitaciones de un estudio
Tipos de Limitaciones de un estudio

 

Limitaciones metodológicas

 

Tama√Īo de la muestra

La cantidad de unidades de análisis que utilizas en el estudio está determinada por el tipo de problema de investigación

Ten en cuenta que, si el tama√Īo de la muestra es demasiado peque√Īo, ser√° dif√≠cil encontrar relaciones significativas entre las variables a partir de los datos, ya que las pruebas estad√≠sticas normalmente requieren un tama√Īo de muestra lo suficientemente grande para asegurar la representatividad (en investigaciones cuantitativas)

Al contrario, ¬†el tama√Īo de la muestra es generalmente menos relevante en la investigaci√≥n cualitativa si se explica adecuadamente en el contexto del problema de investigaci√≥n

Falta de datos disponibles y / o confiables

La falta de datos o de datos confiables, probablemente requerir√° que limites el alcance del an√°lisis, el tama√Īo de la muestra, o puede ser un obst√°culo significativo para encontrar una tendencia y una relaci√≥n.

No solo debes describir estas limitaciones, sino también proporcionar razones convincentes por las que crees que faltan datos o que no son confiables.

Falta de estudios de investigación previos sobre el tema

Citar trabajos de investigación anteriores forma la base de la revisión de la literatura y ayuda a  comprender el problema de investigación que se está encarando

Dependiendo de la actualidad o alcance de la temática, puede haber poca o ninguna investigación previa

Sin embargo, antes de asumir que esto es cierto, ¬°consulta con un bibliotecario!

Medidas utilizada para recopilar los datos

A veces ocurre que, después de completar la interpretación de los hallazgos, descubres que la forma en que recopilaste los datos inhibió tu capacidad para realizar un análisis exhaustivo de los resultados.

Por ejemplo, lamentas no haber incluido una pregunta específica en la entrevista que, en retrospectiva, podría haber ayudado a abordar un problema particular que surgió durante la realización del estudio (ocurre mucho en investigación cualitativa)

A propósito de la afirmación anterior, conviene que le des un vistazo a este artículo sobre muestreo en investigación cualitativa

Lo que hay que hacer es reconocer  la deficiencia indicando la necesidad de que los futuros investigadores revisen el método específico para recopilar datos

Datos autoinformados (basados en percepciones de individuos)

Ya sea que te bases en datos preexistentes o que est√©s realizando un estudio de investigaci√≥n cualitativa y recopiles la informaci√≥n t√ļ mismo, los datos autoinformados est√°n limitados por el hecho de que rara vez se pueden verificar de forma independiente.

En otras palabras, tienes que tomar lo que dice la gente, ya sea en entrevistas, grupos focales o cuestionarios, al pie de la letra.

Sin embargo, los datos autoinformados pueden contener varias fuentes potenciales de sesgo a las que debes estar alerta y tener en cuenta como limitaciones

Sesgos m√°s importantes

 

  • Memoria selectiva: recordar o no recordar experiencias o eventos que ocurrieron en alg√ļn momento del pasado
  • Telesc√≥pico: recordar eventos que ocurrieron en un momento como si hubieran ocurrido en otro
  • Atribuci√≥n: el acto de atribuir eventos y resultados positivos a la propia actuaci√≥n, pero atribuir eventos y resultados negativos a fuerzas externas
  • Exageraci√≥n: el acto de representar resultados o embellecer eventos como m√°s significativos de lo que en realidad son

 

Limitaciones de un estudio atribuibles al investigador


Acceso: si tu estudio depende de tener acceso a personas, organizaciones, datos o documentos y, por cualquier motivo, el acceso se niega o se limita de alguna manera, es necesario describir las razones de esto.

Efectos longitudinales: a diferencia de tu profesor, que literalmente puede dedicar a√Īos [incluso toda su vida] a estudiar un solo tema, el tiempo disponible para investigar un problema ¬†y medir el cambio o la estabilidad a lo largo del tiempo est√° bastante limitado por la fecha de vencimiento para defender la tesis

Aseg√ļrate de elegir un problema de investigaci√≥n que no requiera una cantidad excesiva de tiempo para completar la revisi√≥n de la literatura, aplicar la metodolog√≠a y recopilar e interpretar los resultados.

Prejuicios culturales y de otro tipo: todos tenemos prejuicios, seamos conscientes de ellos o no. Sesgo es cuando una persona, lugar, evento o cosa se ve o se muestra de una manera inexacta de manera constante.

El sesgo suele ser negativo, aunque también se puede tener un sesgo positivo, especialmente si ese sesgo refleja tu dependencia de los resultados que solo respalda tu hipótesis.

Fluidez en un idioma: si la investigación se enfoca, por ejemplo, en medir el valor percibido de sesiones de tutoría después de la escuela entre los estudiantes de ESL [inglés como segundo idioma] y no dominas el inglés, tienes limitaciones para ser capaz de leer e interpretar estudios de investigación en inglés sobre el tema

Esta deficiencia debe informarse

 

Ejemplo de sección de limitaciones de un estudio


A continuación un sencillo ejemplo de cómo se puede abordar la redacción de las Limitaciones en una investigación:

 

Supongamos que un ¬†estudio analiz√≥ la eficacia de un nuevo tratamiento para la diabetes en pacientes japoneses. Los resultados fueron muy positivos; sin embargo, debido a que solo examin√≥ a pacientes japoneses, es posible que estos hallazgos no sean extensibles a pacientes de otros pa√≠ses. Se podr√≠a incluir una declaraci√≥n a este efecto en la secci√≥n de limitaciones de la investigaci√≥n, seguida de un comentario sobre c√≥mo los resultados a√ļn podr√≠an ser ampliamente aplicables, ya que ayudar√°n con el tratamiento espec√≠fico del paciente diab√©tico en cualquier parte del mundo. (Edanz-Learning-Team, 2019)

 

Si eres más dado al estilo de aprendizaje visual, por acá abajo te dejo un vídeo que resume bien lo tratado en el artículo:

 

 

Palabras finales


Si has determinado que tu estudio tiene serios deficiencias debido a limitaciones importantes, como la incapacidad de recopilar  datos críticos, considera reformularlo como una investigación exploratoria destinada a sentar las bases para un estudio posterior más completo

Sin embargo, aseg√ļrate de explicar espec√≠ficamente las formas en que estos defectos pueden superarse con √©xito en una nueva investigaci√≥n

Pero, ¡no uses esto como una excusa para no desarrollar un trabajo de investigación completo!

Si existen limitaciones serias, generalmente indica una probabilidad de que el problema  esté definido de manera demasiado estrecha o que el tema o evento en estudio sea demasiado reciente y, por lo tanto, se haya escrito muy poca investigación al respecto.

 

Referencias


Edanz-Learning-Team. (2019, April 2). How to Write About Your Study Limitations Without Limiting Your Impact | Edanz Learning Lab. Edanz Learning Lab. https://learning.edanz.com/how-to-write-about-your-study-limitations-without-limiting-your-impact/

Price, J. H., & Murnan, J. (2004). Research Limitations and the Necessity of Reporting Them. American Journal of Health Education, 35(2), 66‚Äď67. https://doi.org/10.1080/19325037.2004.10603611

 

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